Entrevista de Matthieu Van Haperen, CEO de Ecrowd!

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Podría usted presentarse y también su plataforma ? El origen del proyecto.

Soy Matthieu Van Haperen el CEO de ECrowd!

ECrowd! es una plataforma de crowdlending, o de préstamos colectivos, especializada en financiar proyectos de inversión rentables, de empresas solventes, y que además generen un impacto positivo en la sociedad o el medio ambiente. Por ejemplo financiamos proyectos de eficiencia energética o energías renovables.

Empecé mi carrera como ingeniero de proyectos en ABB, diseñando y construyendo plantas petroquímicas para clientes. Después de varios años con ABB entre en el departamento de estrategia y diseño de nuevos productos de NUON en Holanda, empresa comparable a Endesa en España.

Hice mi master en el IESE, y estuve varios años en McKinsey, una consultora global de estrategia, donde trabajé en varios sectores para empresas cotizadas.

En 2006 decidí montar Solariza, una empresa de energía solar en España, junto con 2 ex compañeros del IESE, hasta 2013. Empezó a desarrollar la idea de ECrowd! en 2013 y junto con Jordi Solé la pusimos en marcha en mayo 2014.

Habíamos visto en nuestras respectivas carreras profesionales que hay un gran agujero negro en la financiación de proyectos de inversión de tamaño medio, de entre 50.000€ y 500.000€ aproximadamente, para generar ahorro energético o para implantar energías renovables. Son inversiones en proyectos viables, pero que no encajan en los modelos de rating de los bancos, por lo cual sólo los acaban financiando cuando son de importes muy grandes (superiores a 1 millón de euros).

 

¿ Cómo ve usted el crowdlending dentro de 1, 2 y 5 años?

Pensamos que el crowdlending y el crowdfunding tienen un gran futuro, y tendrán un lugar muy importante al lado de la banca tradicional. La implantación de la economía colaborativa y de internet lo están haciendo posible.

Según AltFi (Web de noticias sobre las Finanzas Alternativas) en 2015 en Europa continental se han cerrado un total de 674 millones de euros de nuevos préstamos, y el volumen acumulado de préstamos es de 1.340 millones de euros. Esto significa un crecimiento del 102% en 2015. No obstante, es poco comparado con Reino Unido, donde el volumen acumulado es de 7.300 millones de euros, así que Europa continental aún es un mercado inmaduro con mucho potencial de crecimiento. Se ha estimado el potencial de Europa continental como de 5 veces el del Reino Unido.

El crecimiento futuro es fácil de entender por la mayor eficiencia y rapidez con que trabajan las plataformas.

 

¿ Cómo ve usted su plataforma dentro de 1, 2 y 5 años?

Hemos demostrado que la idea funciona, y hemos recaudado 1 millón de euros de financiación hasta ahora. De momento queremos consolidar nuestro modelo. No obstante, nuestra prioridad es la seguridad de los proyectos presentados.

 

¿ Qué consejos les daría usted a los prestamistas para limitar su riesgo?

Lo que aconsejamos para reducir el riesgo es diversificar las inversiones. En vez de invertir 3.000€ únicamente en un solo proyecto es mejor invertir 1.000€ en tres proyectos diferentes.
Es una estrategia fácil de hacer ya que en la plataforma disponemos de diferentes proyectos para invertir.

 

¿ Podría detallar su proceso de selección de proyectos?

Tenemos un proceso muy estricto de selección de proyectos.

Analizamos tanto la bondad del proyecto (desde los puntos de vista legal, técnico y económico) como la solvencia del cliente final y la profesionalidad de sus gestores.

Y además hacemos el proceso dos veces: uno para decidir si aceptamos publicar el proyecto en la plataforma y otro, con el dinero recaudado y utilizando partners externos, para decidir si se firma el préstamo. Por todo ello acabamos firmando sólo préstamos de los que estamos muy seguros, y hasta ahora no ha habido ni un solo impago ni retraso.

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